Porte d’entrée : une histoire lourde de sens

La porte d’entrée est aujourd’hui un objet commun du quotidien, auquel on ne prête presque plus attention. Mais, cela n’a pas toujours été le cas au cours des siècles passés. Gros plan sur une histoire et sur une symbolique… lourde de sens !

La porte : un passage symbolique

porte eglise

Si la porte d’entrée actuelle a pour vocation de délimiter l’intérieur de l’extérieur – la sphère privée, du monde publique -, elle a eu pendant des décennies d’autres fonctions. Elle était l’élément qui matérialisait le passage d’un monde à l’autre mais aussi le passage entre le profane et le sacré. En effet, il suffit de regarder l’architecture des temples grecs pour se rendre compte de l’importance apportée à la porte. Ainsi, l’homme humble se faisait tout petit pour enter dans ces lieux de culte. D’ailleurs, toutes les religions, juive, chrétienne, musulmane, hindoue se servent de la porte pour symboliser le passage des ténèbres à la lumière ou du mystère à la connaissance. Et force est de constater que, quel que soit le culte, la porte est toujours très imposante et affiche une volonté de dominer l’homme.

L’importance du seuil

Le seuil de la porte d’entrée occupe lui aussi une place importante dans de nombreuses croyances. En Mésopotamie, par exemple, du métal était déposé sous le seuil d’entrée des maisons au moment de leur construction. Cette opération avait pour but d’éloigner les démons : les esprits des morts négligés par les vivants, d’où la nécessité de les honorer afin qu’ils reposent en paix et ne viennent pas jouer les trublions dans le monde vivant. C’est une croyance très forte qui est toujours d’actualité, notamment en Asie. En Indonésie, sur l’île de Bali, les portes d’entrées en bois des maisons familiales sont conçues de façon à ce que les démons ne puissent pas y pénétrer. En Chine, elles sont traditionnellement orientées vers le sud pour capter plus d’énergie et faire entrer de la force dans l’habitat.

Une décoration qui a du sens

POrte boisAu cours des siècles, les portes ont été petit à petit agrémentées de décorations dont le but était de transmettre une information aux visiteurs. Un sablier ou une salamandre sculptés dans le bois signifiait au XVIIème siècle qu’un homme sage, certainement alchimiste, occupait les lieux. Plus tard, les volutes gravées dans le bois et les vitraux Art Nouveaux placés au-dessus des portes, témoignaient de la richesse du propriétaire.

Aujourd’hui, la porte d’entrée raconte de nouvelles histoires. L’univers du design s’est emparé de cet élément en jouant avec les matériaux, les couleurs et les formes. Désormais, la porte d’entrée est le reflet d’un style, elle annonce l’ambiance d’une maison et parfois même, la personnalité des occupants.

Source : Ethnologie de la Porte, de Pascal Dibie, Editions Métailié.

I Crédits Photos : pixabay visuels CCO I

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