L’Airbus A340

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L’Airbus A340, qui fait partie de la flotte de la compagnie aérienne Air France est l’un des premiers avions long courrier de la flotte Airbus à avoir vu le jour. Sa fabrication, arrêtée en 2011, a fait de lui un avion mythique. Quelle est son histoire ?

Airbus A 340 de la compagnie aérienne Air France

Airbus A340 de la compagnie aérienne Air France. Source : Wikipedia

L’A340 démarre avec un projet ambitieux : celui de créer des modèles d’avion long courrier pour concurrencer l’américain Boeing et son non moins fameux 707. C’est au milieu des années 80 qu’il voit le jour (il avait été précédé des modèles A 300, 310, 320 et 330). Les premières pièces de l’A340 sont fabriquées en 1988 à Nantes : le premier A340 verra le jour 3 ans plus tard, en 1991, et effectuera son premier vol en octobre de la même année.

L’A340 fait partie de la famille des quadriréacteurs : il est équipé de quatre moteurs, qui lui confèrent un long rayon d’action. Ces quatre moteurs lui permettent ainsi d’effectuer de longs trajets comme un vol Paris/La Réunion (9300 km de distance) ou Paris/Shanghaï (9483 Km de distance) tout  en pouvant transporter une masse importante de bagages et un nombre important de voyageurs. Sa distance record dépasse les 19 000 kilomètres : le vol mythique qui a permis d’établir le record a été effectué entre le Bourget et Auckland en 1993.

Ce modèle d’avion mythique réunit le meilleur de tous les modèles de la famille A300 : le fuselage de l’A340 s’inspire de son grand frère l’A300 et sa grande taille assure aux passagers un confort optimal. Quant au cockpit, il emprunte à l’A320 ses meilleures performances techniques, permettant aux pilotes de conduire les avions de la gamme sans difficultés. Il est, en outre, presque jumeau avec son prédécesseur l’A330 (qui lui, est un bi-réacteur et possède un fuselage moins grand).

Si le modèle n’est plus commercialisé aujourd’hui, il n’en a pas moins marqué l’histoire des transports aériens, du vol pas cher au trajet en première classe !

 

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